Une promenade dans la forêt avec Elio et Carlos

De retour sur le 1st de Mai, J’ai fait une promenade avec Arbey Mejia, le nouveau directeur des cafés certifiés de Beneficio San Vicente. Le nouvel accent mis par BSV sur les certifications, en particulier biologiques, offre de nouvelles opportunités aux agriculteurs qui cultivent à basse altitude d'ajouter de la valeur à leurs cultures. Un autre effet secondaire est que les agriculteurs déjà familiarisés avec la production de café de spécialité sont incités à explorer les pratiques de l'agriculture biologique. Cet après-midi-là, nous avons marché tout droit sur le flanc de la montagne à Los Andes, à Santa Barbara, où nous travaillons avec Elio Diaz à Piedras Amarillas, ainsi qu’un nouvel agriculteur, Carlos Damian.

Des lacets en argile jaune dorée, transformés en plateaux avec des fleurs pourpres luxuriantes et une couverture végétale en framboise de la forêt, avec des tonnes de la variété d'avocat unique «Aguacate Anise» (à ne pas manger, mais faites-moi confiance), et des rangées de maïs bordant le périmètre des fermes qui prennent résidence. Sous la brume, nous avons parlé avec fièvre des randonnées dans cette région du Honduras, contrastant avec les imposantes montagnes juste à l'extérieur de Vancouver. Notre visite consistait principalement à jeter un coup d'œil sur les imposantes parcelles de bourbon d'Elio au-delà de la marque 1700meter, puis de longer le flanc de la montagne pour rejoindre le 1 manzana de Carlos (% 70 d'un hectare) de variétés Pacas et Bourbon âgées de 5.


Carlos travaille principalement dans l'agriculture maraîchère - sa récolte est vendue d'un seul coup à San Pedro Sula (la capitale industrielle) ainsi que localement. Il l'utilise comme une récolte exceptionnelle, mais il dit qu'il a plus d'argent dans le café. Surtout en spécialité. Entouré de cimes ondulées de pin des montagnes, ses Pacas et Bourbon sont luxuriants et dotés d’une production saine. C'est une très belle chose à voir dans un monde où le changement climatique est impitoyable pour beaucoup de producteurs. Il n'a que de petites quantités, mais nous espérons que vous pourrez tous l'essayer l'année prochaine.
Ce sera la troisième récolte depuis qu'Elio a décidé de vendre son café comme spécialité. Cela est dû à une tempête parfaite de facteurs: avoir un café qui, à son avis, pourrait être meilleur que ce qu’il vendrait normalement sur le marché local, et un coup de pouce amical de son cousin, Ramon (avec qui nous travaillons également avec sa ferme à La Benedicion).
Ces messieurs 2, Elio et Carlos, sont relativement nouveaux à l’idée que leur café puisse vous être vendu, où que vous achetiez notre café (Vancouver? Californie? Toronto?). Ils sont inspirés par l’idée que vous pouvez connaître leurs noms et commencer à reconnaître le retour de leur café au menu chaque année. Alors que nous étions assis dans la forêt à la fin de notre visite à Los Andes, Arbey et moi avons commencé à explorer divers champignons qui se développaient sur les bourbons du bourbon d’Elio. Il m'a expliqué que cette substance rose était parfaitement inoffensive et même symbiotique.
Aujourd'hui, le prix du café sur le marché est identique à celui des 90. C'est très problématique lorsque l'on tient compte de l'inflation et du fait que le prix du marché n'est en aucun cas lié au coût réel de la culture du café. Le simple fait de vendre même une partie de votre production comme spécialité à un acheteur comme nous peut faire la différence entre joindre les deux bouts ou non. Nous sommes très chanceux d’avoir la possibilité de travailler avec des personnes comme Elio, Carlos et d’autres petits producteurs. Vous pourriez dire que travailler avec et s'engager à acheter ces cafés chaque année est aussi une sorte de relation symbiotique.